Austin Voter Guide: May 2021

If you care about police oversight, civil rights, and strengthening our democracy, we need you to vote in this election.

Greg Casar
12 min readMar 19, 2021

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Make sure you vote in Austin’s upcoming election. Early vote is April 19–27th and Election Day is May 1! Here’s my election guide for our Austin propositions:

Prop A: Yes
Prop B: No
Prop C: Yes
Prop D: Yes
Prop E: Yes
Prop F: No
Prop G: Yes
Prop H: Yes

My positions are explained further below:

🧑‍🚒 Prop A: Firefighter Arbitration — ✅ YES

This proposition would require, when there’s a stalemate in negotiations between the City and our firefighters, that an arbitrator (basically a judge) would end the impasse with a deal. I think this is a fair way to land on firefighter pay and benefits. Some people in the community have asked whether this requirement would apply to *both* the City and the firefighters. The way the proposition is written, it says it applies to both parties. If this proposition passes, we should ensure the City and firefighters both uphold their own part of the deal.

🚨 Prop B: Criminalizing Homelessness — ❌ NO

Prop B would create a criminal offense for merely being homeless in Austin. Sitting down on a sidewalk in downtown — even if you’re not in anyone’s way, even if you’re not saying or doing anything else — would become a criminal offense. That’s cruel. It’s a civil rights violation. And, as we know, it does nothing to reduce homelessness. Prop B does not provide any housing or services to people, and the campaign is based at the Travis County Republican Party headquarters. This is not a bipartisan or compassionate ballot item.

We must continue our fight for real solutions to homelessness. I will continue to fight for the resources and programs necessary to provide the housing, care, and services we need to make things better in our city. I support a plan that would house hundreds more people in the coming months, and thousands more people in the coming years, using City, County, Federal, and philanthropic dollars. We have to drastically reduce homelessness in Austin: Prop B doesn’t do that.

🔍 Prop C: Police Oversight — ✅ YES

We’ve done tons of hard work the last few years to create a more powerful Office of Police Oversight (OPO), and Prop C would allow us to take that another step further. Currently, the OPO works for the same City administration that is supposed to be held accountable by police oversight staff. Prop C would allow for the office to take on a more independent structure, like our City Auditor who is independently appointed by the City Council, or like the New Orleans police oversight office that reports to a citizen board. If we want to keep improving police oversight, we should pass Prop C.

📆 Prop D: Presidential-Year Mayoral Elections — ✅ YES

This proposition would move the Austin Mayor election from governor election years to presidential election years. In presidential years, there is more overall voter participation, especially of young folks, the working class, and people of color. We currently elect half of the City Council on governor years, and the other half on presidential years. That’s useful because it makes sure that every two years, some City Council Members are up for election. This ensures more accountability without the entire Council being up for election all at once. But what *does not* make good sense is that the Mayor’s race is on the lower-turnout and less-representative election cycle. We can fix this. We can make sure the Mayor’s race is held when more people, who are more representative of the population, are voting. Vote yes.

🥇 Prop E: Ranked-Choice Voting — ✅ YES

This proposition is for ranked-choice voting (RCV). It’s potentially not legal (yet) in Texas, but this proposition puts RCV in place as soon as it’s allowed. RCV allows you to vote for your top candidate, while also allowing you to indicate who your second or third favorite candidate is. This allows voters to get rid of run-off elections, which are way lower turnout, less representative of the electorate, and a big expense for voters. With RCV, if your top candidate doesn’t get enough votes, then your second place candidate gets your vote — so that the candidate with the most voter support wins, without a run-off.

💼 Prop F: Strong Mayor — ❌ No, but discussion is needed.

Prop F would give the Mayor the authority to directly manage most city departments (done now by the City Manager) and to veto City Council legislation, along with other changes. I can’t support Prop F because the Mayor’s veto could only be overridden by 8 or even more City Council votes. We generally need *more* action to be taken by our city to tackle challenges, not less.

However, I do think more discussion is needed on continued improvements to our system of government. There are progressives who support Prop F because they are looking for more direct accountability between voters and city administrators. There are good reasons to elect top administrators rather than to appoint them. I’m open to electing administrators, or to giving the voters and their representatives more direct administrative authority. However the high-bar veto in Prop F puts many progressives — including me — in the position of voting No.

➕ Prop G: Add a City Council District — ✅ YES, and it’s a little complicated.

This proposition adds a City Council district. By adding new City Council districts, we can address our growing population and also increase district voting power for groups who are a significant, but relatively smaller, portion of our population, like Asian and Black Austinites.

Here’s the complicated part: there is a good chance that if Prop G passes, we will wind up with an even (rather than odd) number of votes on the City Council — 12 votes. There is a chance this won’t happen, because if Prop F passes, the Mayor will stop being a voting member of Council and will instead become a head administrator, leaving us with the current number of 11 votes. An even number of voting members could lead to gridlocked tie votes. That’s not good.

So, if we do wind up with 12 voting members, we need to come back at the next charter election with another proposition to go from 12 to 13 members. I, along with some other colleagues, asked for a proposition to be added to this ballot to allow for 13 members rather than an even 12. Unfortunately, there was not sufficient support to make this change. We must continue a push to have an odd number of votes on the dais, while adding the districts we need, so despite all the challenges I support Prop G.

💸 Prop H: Democracy Dollars — ✅ YES

This proposition gives Austinites $25 vouchers to donate to candidates of their choice in elections. Democracy Dollars will make campaigns focus more on everyday voters, rather than donors.

Let’s be honest: in a competitive election, campaigns need some money to win. Democracy dollars will help grassroots candidates with widespread community support go head-to-head against big money. In Seattle, many working class voters got very involved in local elections for the very first time by using their Democracy Dollars. Their small voucher contributions were critical supports for progressive candidates who faced big money challengers.

There are two significant critiques of Prop H raised by progressive groups. So, I have proposed legislation to address them both.

  1. I’m proposing that if a candidate accepts public vouchers, that the candidate is prohibited from pouring tons of their own money into their campaign (if it were up to me we’d ban all huge political contributions, but that’s not allowed by Citizens United). I’ve proposed a $5,000 cap on self-funding.
  2. I’m proposing that folks who can legally donate to campaigns, but aren’t registered voters, should also be allowed to participate in the voucher system.

I expect and hope these proposals will pass. With these changes, I’ll be proud to vote for Prop H.

Key Election Dates

  • Last Day to Register to Vote: April 1
  • Early Voting: April 19–27
  • Last Day to Apply for a Mail-In Ballot: April 20
  • Election Day: May 1
  • More information: votetravis.com

Guía de Votación de Austin: Mayo 2021

Si a usted le importa la supervisión del Departamento de Policía, los derechos civiles, y el fortalecimiento de la democracia, es necesario que vote en esta elección.

Asegúrese de votar en la próxima elección de Austin. La votación temprana corre del 19 al 27 de Abril. El día de la elección es el 1 de Mayo!! Si para usted es importante la supervisión del Departamento de Policía, los derechos civiles, y el fortalecimiento de la democracia, necesitamos que vote. Aquí sigue mi guía de votación para las propuestas en Austin.

Prop A: Sí
Prop B: No
Prop C: Sí
Prop D: Sí
Prop E: Sí
Prop F: No
Prop G: Sí
Prop H: Sí

Explico mi posición en cada propuesta a continuación.

🧑‍🚒 Prop A: Arbitraje del Departamento de Bomberos — ✅ SÍ

Esta propuesta requeriría, cuando no se llega a un acuerdo en las negociaciones entre la Ciudad y nuestros bomberos, que un mediador (básicamente un juez) ponga fin el estancamiento con un acuerdo. Creo que ésto sería una manera justa de obtener el pago y beneficios. Algunas personas de la comunidad han preguntado si éste requerimiento es válido para ambas partes, la Ciudad y los Bomberos. La proposición está escrita a modo que se aplique a ambas partes. Si esta proposición se acepta, debemos asegurarnos que tanto la Ciudad como los bomberos respeten su parte en los acuerdos.

🚨 Prop B: Criminalización de la Falta de Vivienda — ❌ NO

La propuesta B crearía una delito por el simple hecho de no tener hogar en Austin. Estar sentado en la acera en el area del centro, aún cuando no obstruyan el paso a nadie, aún cuando no esté hablando ni haciendo nada más — sería un delito. Eso es cruel. Es una violación a los derechos civiles. Y además, como sabemos, eso no disminuye la falta de vivienda. La prop B no proporciona vivienda ni servicios y la campaña se basa en la sede del Partido Republicano del Condado de Travis. Éste no es un elemento de votación bipartidista o compasivo.

Debemos de continuar nuestra lucha por soluciones reales a la falta de vivienda. Continuaré luchando por los recursos y programas necesarios para brindar la vivienda, la atención y los servicios que necesitamos para mejorar las condiciones en nuestra ciudad.

🔍 Prop C: Supervisión del Departamento de Policía — ✅ SÍ

Hemos trabajado mucho en los últimos años para crear una Oficina de Supervisión Policial (OPO) con más poder, y la propuesta C nos permitiría ir un paso más allá. Actualmente, la OPO trabaja para la misma administración de la ciudad que se supone que debe rendir cuentas al personal de la supervisión policial. La Propuesta C permitiría que la oficina adopte una estructura más independiente, parecido al Auditor de la Ciudad, que es designado independientemente por el Concejo Municipal, o como la oficina de supervisión de policía de Nueva Orleans, que depende de una junta ciudadana. Si queremos seguir mejorando la supervisión policial, debemos aprobar la Prop C.

📆 Prop D: Elecciones de Alcalde — ✅ SÍ

Esta propuesta movería la elección del alcalde de Austin de los años de elección patalea gobernador a los años de elección presidencial. En los años presidenciales hay una mayor participación de votantes, especialmente de los jóvenes, de la clase trabajadora y personas de color. Actualmente elegimos a la mitad del Concejo Municipal en años de elección de gobernador y la otra mitad en años presidenciales. Esto es útil porque se asegura que cada dos años algunos miembros del Concejo se sometan a elección. Esto asegura una mayor rendición de cuentas sin que el Concejo se someta a elecciones en su totalidad. Lo que no “tiene sentido “ es que la contienda por la alcaldía se decida en el ciclo electoral de menor participación y representación. Podemos arreglar esto.podemos asegurarnos que la contienda por la Alcaldía se lleve a cabo cuando más personas, que son más representativas de la población, estén votando. Vote sí.

🥇 Prop E: Voto por Orden de Preferencia — ✅ SÍ

Esta propuesta es para la votación por orden de preferencia (RCV). Potencialmente no es legal (todavía) en Texas, pero está propuesta establece RCV atan pronto como sea permitido. RCV le permite votar por su candidato preferido, al mismo tiempo que le permite indicar quién es su segundo o tercer candidato favorito. Esto permite a los votantes deshacerse de las elecciones de segunda vuelta, que tienen una participación mucho menor, menos representativa del electorado y un gran gasto para los votantes. Con RCV, si su candidato preferido no obtuviera suficientes votos, entonces su segundo candidato obtendría su voto, de modo que el candidato con el mayor apoyo de votantes ganaría, sin una segunda vuelta.

💼 Prop F: Importancia del Alcalde — ❌ NO

La propuesta F le daría al Alcalde la autoridad para administrar directamente la mayoría de los departamentos de la Ciudad y vetar la legislación del Concejo Municipal, junto con otros cambios. No puedo apoyar la Propuesta F porque el veto del Alcalde sólo podría ser anulado por 8 o aún más votos del Concejo Municipal. En general, necesitamos *más* acciones por parte de nuestra ciudad para abordar los desafíos, no menos.

Sin embargo, creo que se necesita más debate sobre las mejoras continuas a nuestro sistema de gobierno. Hay progresistas que apoyan la Prop F porque buscan una responsabilidad más directa entre los votantes y la administración de la ciudad. Hay buenas razones para elegir administradores en puestos superiores en lugar de nombrarlos. Estoy abierto a la elección de administradores o a dar a los votantes y a sus representantes más autoridad administrativa directa. Sin embargo, el veto de alto nivel en la Prop F pone a muchos progresistas, incluyéndome a mi, en la posición de votar No.

➕ Prop G: Agregar un distrito al Concejo Municipal — ✅ SÍ, y es un poco complicado.

Esta propuesta agrega un Distrito al Concejo Municipal. Al agregar nuevos distritos podemos abordar nuestra creciente población y también aumentar el poder del voto a aquellos grupos que son una porción significativa, pero relativamente más pequeña, de nuestra población, como los habitantes de Austin asiáticos y afroamericanos.

Aquí está la parte complicada: hay una buena posibilidad que si se aprueba la Prop G , terminemos con un número par, (en vez de impar) de votos en el Concejo Municipal — 12 votos — . Existe la posibilidad de que esto no suceda, si se aprueba la Prop F, ya que el Alcalde dejaría de ser un miembro con derecho a voto en el Concejo, y en cambio se convertiría en administrador principal, dejándonos con el número actual de 11 votos. Un número par de miembros votantes podría llevar a empates paralizantes. Esto no es bueno.

Entonces, si terminamos con 12 miembros votantes, deberemos regresar en la próxima elección de estatutos con otra propuesta para pasar de 12 a 13 miembros. Yo, junto con otros colegas, pedí que se agregara una propuesta para permitir 13 miembros en lugar de 12. Desafortunadamente, no hubo suficiente apoyo para hacer este cambio. Debemos continuar presionando para tener un número impar de votos en el estrado, ir tras agregamos los distritos que necesitamos, así es que a pesar de todos los desafíos, apoyo la Propuesta F.

💸 Prop H: Dólares para la Democracia — ✅ SÍ

Esta propuesta les da a los residentes de Austin cupones de $25 dólares para donar a los candidatos de su elección en el periodo electoral. Los “Dólares para la Democracia “ harán que las campañas se enfoquen en los votantes en lugar de los donantes.

Seamos honestos, en una elección competitiva, las campañas necesitan dinero para ganar. Los dólares para la democracia ayudarán a los candidatos de base con apoyo comunitario amplio a enfrentarse mano a mano con un contendiente con mucho apoyo financiero. En Seattle, muchos votantes de clase trabajadora se involucraron en las elecciones locales por primera vez usando sus Dólares por la Democracia. Sus pequeñas contribuciones con cupones fueron un apoyo fundamental para los candidatos progresistas que se enfrentaron a contendientes con grandes cantidades de dinero.

Hay dos críticas importantes a la Prop H planteadas por grupos progresistas. Por esta razón, he propuesto una legislación para abordar ambas.

  1. He propuesto que si un candidato acepta vales públicos, se prohíbe al candidato invertir toneladas de su propio dinero en su campaña ( si fuera por mi, prohibiríamos todas las contribuciones políticas enormes, pero eso no lo permite Citizens United). He propuesto un límite de $5,000 para autofinanciamiento.
  2. He propuesto que las personas que pueden donar legalmente a las campañas, pero que no son votantes registrados, deberían poder participa en el sistema de cupones. Anticipó y espero que estas propuestas se aprueben.

Con estos cambios, estaré orgulloso de votar por la propuesta H.

Fechas Claves para la Elección

  • Último día para registrarse para votar : Abril 1
  • Elección Temprana: Abril 19–27
  • Último Día para Solicitar Boleta por Correo : Abril 20
  • Día de la Elección: Mayo 1
  • Más información en votetravis.com

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Greg Casar

Austin City Council Member District 4. National Co-Chair of Local Progress. Grassroots organizer first, politician second. He/him.